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Apiculture

L'apiculture est une technique d'élevage spécifique aux abeilles.

La pratique de l'apiculture repose sur différents principes.

Elle nécessite la construction de ruche d'abeilles, par exemple une ruche Dadant ou une ruche Warré.

L'apiculture : une technique ancestrale

L'homme collecte le miel depuis des milliers d'années.

Dans les temps les plus anciens, le miel provenait de ruches sauvages, il était extrait avec des techniques et un équipement rudimentaires.

Ce n'est que vers le XVIIIe siècle que l'homme se mit à élever des abeilles dans des troncs d'arbres creux.

Par la suite, il put améliorer la technique au fil du temps :

  • grâce à la construction et à l'utilisation de ruches artificielles,
  • ainsi que par la domestication des abeilles.

Des techniques différentes selon les régions du monde

L'apiculture est une technique courante rencontrée dans toutes les régions du globe.

Le savoir-faire nécessaire à sa mise en œuvre varie selon :

  • les espèces,
  • le climat,
  • et la situation économique de la zone où se situe l'exploitation.

Savoir-faire de l'apiculteur : indispensable pour la récolte

L'objectif principal de l'apiculture est de pouvoir exploiter les produits de la ruche grâce à l'élevage artificiel des abeilles.

Créer de bonnes conditions pour les abeilles

La réussite d'une apiculture repose sur le savoir-faire de l'apiculteur. Celui-ci doit fournir à ses abeilles :

  • un refuge (la ruche),
  • des attentions particulières,
  • mais surtout un environnement sain pour leur permettre de produire du miel dans les meilleures conditions.

Connaître les différentes techniques d'apiculture

L'apiculture est technique d'élevage où se mêlent des pratiques ancestrales comme l'enfumage et des procédés modernes comme l'insémination artificielle.

La récolte du miel suit plusieurs étapes :

  • l'enfumage,
  • l'extirpation d'un panneau de hausses modulables (selon le type de ruche),
  • l'ouverture des alvéoles,
  • l'extraction du miel par centrifugation.

Équipement de l'apiculteur

L'apiculteur a besoin d'utiliser certains équipements pour pouvoir s'occuper de ses abeilles. Il s'agit principalement :

  • de vêtements d'apiculteur adéquats : une vareuse qui protège la tête et le haut du corps des piqûres,
  • de gants,
  • d'un lève cadre : nécessaire pour enlever les cadres surtout lorsqu'ils sont solidement collés avec de la propolis,
  • d'un soufflet : utilisé pour défaire provisoirement la défense de la ruche lors des interventions,
  • d'outils comme l'enfumoir, etc.

En savoir plus : matériel apiculteur

Apiculture : la domestication des abeilles

Devenir apiculteur consiste à construire une ruche ou un rucher pour :

  • élever une espèce d'abeilles spécifique,
  • et en extraire le miel et tous les produits dérivés fournis par les abeilles.

Les abeilles : les seuls insectes qui peuvent être élevés

Les abeilles figurent parmi les seuls insectes dont l'élevage en captivité est possible.

Un apiculteur débutant peut les élever dans des ruches par simple capture d'un essaim sauvage, mais les abeilles risquent de redevenir sauvages pendant l'essaimage.

Une bonne qualité et une quantité satisfaisante de produits issus de la ruche dépendent de la bonne tenue de la ruche, surtout au niveau démographique.

Afin d'assurer sa survie et optimiser sa reproduction, une colonie essaie toujours d'amasser le maximum de nourritures pendant la période propice pour pouvoir faire face à l'hivernage.

À noter : dans les pays du Sud et en Afrique, l'hivernage a lieu pendant la saison sèche tandis que dans les autres pays, il se situe en hiver.

En savoir plus : essaim d'abeilles

Plusieurs variétés d'abeilles

L'apiculture repose sur la domestication des abeilles à miel de la race Apis. Voici quelles sont les différentes variétés d'abeilles domestiques :

Types Caractéristiques
Megachile rotundata Fortes et très utiles pour la pollinisation des cultures, mais souvent source de parasites (champignon et insecte).
Apis mellifera/cerana Grandes productrices de miel.
Meliponini Ne possèdent pas de dard.

L'apiculture au service de la santé : des vertus connues

Les produits de la ruche obtenus grâce à l'apiculture peuvent être source de santé et de bien-être.

L'apithérapie représente un autre débouché pour les apiculteurs : elle consiste en l'utilisation de la production à des fins médicales.

Ces produits présentent en effet de multiples vertus :

Produits Propriétés
miel d'abeilles Anti-inflammatoire.
cire d'abeilles Cicatrisante et hydratante.
Pollen
  • Hydrophile.
  • Utilisé dans l'alimentation, source de vitamines et d'enzymes.
  • Nutritif et antistress.
propolis
  • Issue des essences de conifère, contient des acides organiques, des vitamines et des oligo-éléments.
  • Antiseptique, antioxydante, antibactérienne, fongicide, bactéricide.
gelée royale
  • pH acide.
  • Riche en vitamine B5, en acétylcholine et en oligo-éléments.
  • Apaisante, revitalisante et tonifiante.
  • Antistress.
  • Produite par des apiculteurs spécialisés.

En savoir plus : apiculture biologique

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