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Élevage des abeilles

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L'élevage des abeilles peut être envisagé comme une activité de loisir ou comme une activité rémunératrice.

L'élevage des abeilles demande de connaître certains éléments, comme la récolte du miel ou le calendrier apicole.

Élevage des abeilles : pour le loisir ou la vente

À l'origine, les abeilles vivaient selon leur rythme à l'état sauvage. L'homme était alors obligé de tuer une colonie pour pouvoir récolter le miel. Cela l'a incité à apprendre à domestiquer les abeilles.

Apiculture : le soin nécessaire des abeilles

L'art de l'élevage consiste à fournir aux abeilles :

  • un abri : la ruche,
  • des soins,
  • un environnement propice qui leur permet de s'alimenter et de se reproduire.

Si la technique d'élevage n'est pas respectée par l'apiculteur, les abeilles peuvent partir ou mourir.

À noter : la reine vit jusqu'à 4 ans, ensuite, elle doit être remplacée.

Élevage d'abeilles : pour le plaisir ou pour la vente

L'apiculture s'adresse à toute personne qui souhaite élever des abeilles :

Si l'élevage se destine à la vente, l'apiculteur doit détenir tous les papiers nécessaires :

  • un numéro de SIRET,
  • un registre d'élevage,
  • et un certificat sanitaire.

Techniques d'élevage des abeilles : reine, essaim, etc.

La réussite de l'élevage des abeilles dépend de la familiarisation de l'apiculteur avec un certain nombre de techniques, notamment :

Il faut donc posséder les connaissances nécessaires pour faire un essaim artificiel. Cette technique permet :

  • d'augmenter la viabilité d'une colonie,
  • et ainsi de produire une reine de remplacement en prévision de la mort d'une vieille reine.

À noter : une colonie d'abeilles peut constituer jusqu'à trois essaims entre le début du printemps et celui de l'été suivant : ces trois essaims sont appelés primaire, secondaire et tertiaire.

Il est également indispensable d'améliorer en permanence le cheptel afin d'optimiser la productivité. Dans cette optique, l'apiculteur doit chercher à :

  • favoriser chez les abeilles un instinct d'amassage plus développé,
  • multiplier les colonies,
  • protéger les abeilles de leurs ennemis.

Élevage des abeilles : une double difficulté à surmonter

Les apiculteurs peuvent rencontrer un certain nombre de difficultés dans leurs activités. Il s'agit notamment :

  • de la disparition des abeilles,
  • et du manque de relève : les jeunes sont de moins en moins intéressés par l'apiculture.

L'abeille Apis mellifera tend à disparaître quand elle rencontre des conditions extrêmes comme :

  • certaines intempéries : pluie diluvienne, inondation, grand froid, neige,
  • l'humidité,
  • les vents, les tempêtes,
  • les produits de traitement phytosanitaire comme les pesticides.

Réussir son élevage : quelques conseils

Pour réussir l'élevage des abeilles, plusieurs conseils :

  • édifier le premier essaim avec une colonie sélectionnée et achetée chez un éleveur,
  • installer le premier essaim lors de la grande miellée,
  • visiter régulièrement le rucher pour prévenir les départs intempestifs d'essaim,
  • débarrasser les alentours du rucher des mauvaises herbes, des broussailles et des ronces,
  • débarrasser le rucher de ses ennemis et de ses contraintes,
  • profiter de l'hiver pour entretenir et restaurer les ruches,
  • nettoyer les ruches de façon méticuleuse.

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