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Reine des abeilles

Il ne peut exister une colonie sans reine des abeilles. Elle y tient un rôle primordial et la vie d'une ruche dépend exclusivement de sa présence.

Si la présence d'abeilles ouvrières et de faux bourdons est essentielle dans une ruche, l'absence d'une reine des abeilles peut lui être fatale.

Reine des abeilles : élément de stabilité de la colonie

Grâce aux phéromones qu'elle sécrète, la reine parvient à influencer les abeilles de sa colonie de manière à maintenir :

  • l'organisation,
  • et la stabilité.

La reine des abeilles se distingue des autres abeilles de la colonie par certains signes extérieurs :

  • sa grande taille et sa couleur avec reflets chauds ou bronzés :
    • une simple abeille ouvrière mesure environ 15 mm,
    • une reine peut atteindre les 20 mm,
  • son abdomen n'est pas entièrement recouvert par ses ailes,
  • ses pattes sont dépourvues de brosses, de peignes et de corbeilles,
  • sa langue est plus courte et ses yeux ont moins de facettes,
  • son dard est plus lisse :
    • il lui est surtout utile pour vaincre les autres reines potentielles, mais elle ne saura plus s'en servir une fois ses ovaires développés,
    • la reine peut retirer son dard et piquer à nouveau,
  • son système olfactif est moins performant et elle n'a pas de glandes cirières,
  • sa démarche est très lente.

Reine des abeilles : une vie à pondre des oeufs

Si les autres abeilles se partagent différentes tâches au sein de la ruche, la reine ne fait rien d'autre que pondre des œufs.

Pour pondre, elle a un abdomen très développé et des organes génitaux complets, mais ses organes de succion et de récolte sont presque inexistants.

Une seule reine et mère dans la colonie

Elle est nourrie par les abeilles ouvrières, de langue à langue, par une bouillie provenant de leurs glandes cervicales, la gelée royale.

Elle ne se déplace qu'escortée et les autres abeilles sont perpétuellement en train de la lécher et de prendre soin d'elle.

Appelée également mère, la reine des abeilles est la seule abeille féconde de la colonie.

Elle est unique et son rôle est de pondre des œufs femelles pour assurer la relève : elle peut en pondre environ 2 500 œufs en 24 heures.

Vie d'une reine : les étapes

La reine vit à peu près 5 ans, durant lesquels elle aura pondu près d'un million d'œufs. Voici quelles sont les étapes de la vie d'une reine :

ÉTAPES DE LA VIE D'UNE REINE DES ABEILLES
NAISSANCE
  • À la naissance, la première reine qui éclot de son œuf doit essayer de tuer les autres larves dans les autres cellules royales pour survivre étant donné qu'il ne peut y avoir qu'une seule reine.
  • Si certains œufs ont déjà éclos, la tuerie se fait à travers une bataille.
REPOS Elle va ensuite se reposer durant trois jours maximum.
VOL NUPTIAL
  • Elle effectue ensuite le fameux « vol nuptial » qui est un rite au cours duquel la reine vierge va s'envoler pour être fécondée.
  • Pendant cette escapade amoureuse, elle va s'accoupler avec plusieurs mâles qui, à la suite de l'accouplement, vont mourir.
  • Une fois qu'elle a réussi à faire le plein de spermes, elle revient à la ruche pour ne plus en sortir.
  • Elle est prête à pondre.
PONTE
  • La ponte commencera après quelques jours de repos.
  • Cette ponte consiste à déposer un œuf fécondé par des spermatozoïdes dans chaque cellule afin de donner naissance à des femelles.
  • Pour pondre un œuf mâle, elle va juste déposer un ovule non fécondé par un spermatozoïde.
À PARTIR DE LA 3e ANNÉE
  • Sa fécondité commence à se décliner pour être progressivement réduite pendant la 4e année.
  • Arrivée à ce stade, elle pond des œufs sans spermatozoïdes : ces œufs ne vont donner naissance qu'à des mâles.
  • En prévision, les abeilles vont élever une autre reine.
  • La vieille reine ne sera plus nourrie et devra quitter la ruche avec quelques troupes.

À noter : une reine est très féconde durant les deux premières années.

Alimentation de la reine des abeilles : la gelée royale

La reine des abeilles se nourrit exclusivement de gelée royale. C'est un produit blanchâtre et gélatineux fabriqué grâce aux glandes cervicales des nourrices.

Cette nourriture a la vertu de faire d'une larve une abeille adulte en l'espace de 16 jours, alors que 21 à 25 jours sont nécessaires pour les autres abeilles nourries au miel d'abeilles et au pollen.

La gelée royale est également tonifiante :

  • une abeille nourrie avec du pollen et du miel vit pendant 5 à 7 semaines,
  • une abeille nourrie avec de la gelée royale est capable de vivre au-delà de 5 ans.

Enfin, elle transforme n'importe quelle larve en reine :

  • à la naissance, toutes les larves sont nourries par cette gelée jusqu'au 3e jour,
  • à partir du 3e jour, seules celles qui seront élues reines potentielles par les ouvrières y auront droit jusqu'à l'operculation,
  • les cellules qui accueillent ces élues doivent être agrandies, puis remplies de ces gelées.

Élevage de reine des abeilles : mode d'emploi

La technique d'élevage de reines doit se conformer à plusieurs règles :

ÉLEVER DES REINES
Fabrication d'une ruche éleveuse
  • Pour accueillir une colonie esseulée ou dont la reine est morte, il faut s'assurer que cette colonie peut s'occuper des larves qui vont bientôt éclore.
  • La réserve en nourriture dans cette ruche doit être suffisante, surtout le miel et le pollen.
  • Pour ce qui est de la ruche à utiliser, l'apiculteur a le choix entre plusieurs types : la ruche orpheline, la ruche partitionnée ou la ruche cercueil.
Greffage
  • Cette opération consiste à retirer d'une ruche une très jeune larve (moins de trois jours).
  • Pour cela, on se sert d'un picking pour prélever la larve de son lit de gelée.
Introduction
  • Il faut d'abord déposer la larve dans une cupule.
  • Ensuite, il faut fixer la cupule sur des petites barres fixées au préalable sur un cadre vide.
  • Après, il reste à incorporer le cadre dans la ruche.
Évolution Le jour G symbolise l'introduction, puis plusieurs stades survient après le jour G, notamment :
  • l'ouverture de la cellule à + 3,
  • la fermeture de la cellule à + 6,
  • et la libération de l'imago à + 11.
Récolte et mise en fécondation Par la suite, il s'agit de récolter des cellules et de procéder à la mise en fécondation de la reine et à l'acclimatation à une nouvelle colonie.

Reine des abeilles : à partir de 15 €

Le prix d'une reine des abeilles vierge varie entre 15 € à 30 €.

Si la reine est déjà fécondée, son prix peut se situer entre 20 € à 50 €.

En savoir plus : élevage des abeilles

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